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我適合做膀胱癌免疫治療嗎?

2019-05-08|醫療新知

傳統的癌症治療方式包含手術、放射治療、化療、或是標靶藥物等。雖然癌症治療後倖存的患者人數明顯增加,但對於他們來說“戰爭”仍在繼續,隨著癌症治療的發展,出現了新的免疫療法(免疫檢查點抑制劑),而且也漸漸被納入治療策略,相關的研究也顯示其對於提升晚期癌症整體存活時間的幫助。

過去,對於已轉移或是已無法手術切除的泌尿上皮癌之治療藥物,只有化療,但現在多了免疫治療的選擇。而臨床上醫師會在甚麼時機建議病人使用免疫療法呢?舉上泌尿道泌尿上皮癌為例,這疾病復發風險高。過去一旦發生轉移, 5年存活率只剩6%,過去第一線治療僅有放射治療及以順鉑(cisplatin)為主的化療藥物組合,但臨床上最大問題是這類患者常是老年人 (平均診斷年齡為65歲),身體狀況不佳、腎功能不全(阻塞性腎積水或腎臟切除後影響);或是患者患有心衰竭、周邊神經病變或聽力受損,而不適用含順鉑之化療,此時只能考慮非順鉑類 (如carboplatin等)的化療藥物,但替代藥物治療效果差強人意,病患存活時間僅延長至約8-9個月,約只是接受順鉑化療的一半。

面對這類的病人,癌症免疫療法可能會是病人的另一項選擇。目前有兩個免疫藥物在台灣已取得治療晚期泌尿上皮癌的許可: 癌自禦 (atezolizumab)與吉舒達 (pembrolizumab) 。以癌自禦為例,對於第一線不適合使用化療的晚期病患,在接受治療後,整體存活期中位數可達16.3個月,對於上泌尿道(腎盂或輸尿管)癌、高齡 (如80歲以上)及體力情況好 (ECOG=0)的病患,整體存活期中位數皆超過20 個月。且因為免疫療法的副作用與傳統化學療法不同,不會出現化療所引起的掉髮、白血球下降或腎毒性等問題,因此使得多數患者在治療過程中更能維持生活品質。

若已接受過含鉑化療後惡化的膀胱癌病患,是否也是適合免疫療法的病患呢? 目前不論是癌自禦 (atezolizumab)或吉舒達 (pembrolizumab)的臨床試驗中都可以看到有某些特點的病患在使用免疫療法時會出現較好的療效,這些特點主要是體力情況好 (ECOG=0)的病患,或是只有轉移到淋巴結的病患,隨著越來越多的臨床試驗結果與實際經驗,相信會找出更多適合免疫療法的病患類型。

值得注意的是,這些免疫藥物可能也會導致免疫系統攻擊身體的正常器官,但出現的機率低(<5%),如疲勞、咳嗽、噁心、食慾不振、紅疹及搔癢。若發生在肺部、腸胃道、肝臟、腎臟、賀爾蒙腺體也可能導致嚴重的問題。經醫師處方使用免疫療法的病患,若有出現任何上述副作用症狀,建議盡早向您的醫師諮詢或回診做進一步的檢查。

免疫治療被許多癌症患者視為一線希望,確實也有機會帶來極好的療效或是比化療更長上許多的存活時間,但與醫師充分討論了解並評估病人情況是否適合使用免疫治療是最重要的一環。


References:

  1. 癌自禦(Tecentriq) 仿單 
  2. 吉舒達 (pembrolizumab) 仿單 
  3. Arjun V. Balar et.al. Atezolizumab in First-Line Cisplatin–Ineligible or Platinum-Treated Locally Advanced or Metastatic Urothelial Cancer: Long-Term Efficacy From Phase II Study IMvigor 210. Poster presented at: American Society of Clinical Oncology (ASCO) – June 1-5, 2018, Chicago, IL, USA
  4. DrArjun VBalarMD et. Al.  First-line pembrolizumab in cisplatin-ineligible patients with locally advanced and unresectable or metastatic urothelial cancer (KEYNOTE-052): a multicentre, single-arm, phase 2 study
  5. ESMO immune-related adverse event guideline.